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Setiembre y lo que quedó del verano

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En Francia cada setiempre ocurre un acontecimiento excepcional: la rentrée o la vuelta a clases. Es mucho más que un año escolar que comienza, es un año laboral y el inicio de muchas actividades. Durante el verano casi todo se bloquea, se paraliza. Este año con el virus globalizado, había una razón de más para esperar una pausa, un cambio antes de reanudarlo todo en setiembre con un ritmo acelerado.

Nuestro verano fue cálido sin ser tórrido. Fuimos al Suroeste francés. He publicado unas fotos del verano en mi sitio fotográfico.

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Últimamente he estado enfocándome más en mi actividad de fotógrafa. Para gran satisfacción mía, me llamaron de la Casa de huéspedes La Belle Monsoise. Querían que haga fotos de las nuevas habitaciones. Dominique Carré (el dueño de la casa) ha hecho un trabajo realmente formidable. El mismo ha rediseñado, puesto en obra y decorado todo. El resultado lo puedes ver aquí y si un día quieres venir por Lille, la mejor opción es reservar una habitación allí. La Belle Monsoise está muy cerca del centro, el desayuno está incluido y puedes pasear, leer o recostarte en una tumbona en el enorme jardín. Hay muchos árboles y tranquilidad.

El fin de semana que pasó hice una sesión de fotos a una familia estupenda. Hacer más a menudo fotografía de familia (niños, padres, abuelos, bebés…) es otro de mis sueños. ¡Hay tanta emoción, ternura y lazos en una familia!

Si pasamos a cosas más tintóreas, durante el verano pude teñir y hacer pruebas. Eso me hace feliz.

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Como de costumbre teñí con plantas locales pero también quise hacer pruebas con un invitado especial: el maíz morado. Me lo trajo mi hermano cuando vino de Perú, en la época en que aún se podían hacer esos viajes trasatlánticos.

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También conseguí un bonito amarillo con unas flores amarillas muy abundantes por aquí en verano. La planta se llama Tanaceto (sí, el nombre no es muy lindo) y crece como hierba mala aunque las flores son alegres y decorativas.

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Tengo tema para los próximos artículos. Por mi parte, espero que tu setiembre haya comenzado de la mejor manera y que tu inspiración se alimente todos los días.

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Brioche con pepitas de chocolate

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La brioche es una deliciosa especialidad francesa, jamás pensé que un día la haría. Para mis compatriotas peruanos: tiene una textura similar a la del panetón pero mucho más suave. Es como un bizcocho muy liviano.

Me intimidaba hornearla. La brioche es toda una institución en Francia, además yo creía que forzosamente llevaba un montón de mantequilla. Finalmente ¿por qué la iba a hornear yo? siempre las comprábamos en la panadería. Hasta que llegó el Covid, la cuarentena y mi familia estaba muy acostumbrada a comerla en el desayuno. Es ahora o nunca me dije, si fallo igual no hay otra cosa y nos la tendremos que comer.

Busqué recetas y recetas y la de Isa me pareció convincente. Después de haberla hecho muchísimas veces puedo recomendarla.

La textura es ligera y las cantidades de azúcar, huevos y mantequilla/margarina, son muy razonables. Nadie se empalaga comiéndola. He aumentado ligeramente la cantidad de pepitas de chocolate (le he puesto un poco más).

Brioche con pepitas/chispas de chocolate

Ingredientes para 2 brioches

  • 40 gramos de levadura en pasta o 20 de levadura seca
  • 400 mililitros de leche
  • 3/4 de taza  o 150 gramos de azúcar
  • 4 huevos
  • 2 cucharadas de esencia de vainilla
  • 1 kilo de harina + harina para trabajar la masa
  • 2 cucharaditas de sal
  • 200 gramos de margarina o mantequilla
  • 250 gramos de pepitas o chispas de chocolate
  • 1 yema de huevo y dos cucharadas de leche

Preparación

En un tazón o bol (grande) diluir la levadura en la leche. Añadir el azúcar, huevos, harina y sal. Amasar hasta conseguir una masa homogénea y que se despegue de las paredes del bol. Mezclar con la margarina/mantequilla y vainilla. Amasar de nuevo hasta que todos los ingredientes se hayan mezclado. Echar las pepitas de chocolate y amasar durante 1 minuto.

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Dejar levar hasta que la masa haya al menos triplicado su volumen. En este intervalo de tiempo poner mantequilla/margarina y harina a dos moldes de 23 cm de diámetro. Es mucho más práctico si son de esos con base retirable.

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Vigilar la masa, es importante que el tazon o bol sea bastante grande pues la masa puede levar mucho y si el recipiente es chico todo se puede rebalsar.

Una vez que la masa ha levado trasladarla a una mesa/mármol con harina. Dividir la masa en dos partes iguales y subdividir cada parte en 12 partes. Formar bolas y colocarlas en los moldes. Dejar levar 1 hora y 30 minutos y cubrir con un paño de cocina.

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Precalentar el horno a 180°C. Con un pincel o brocha de repostería pintar las dos brioches con el huevo mezclado a la leche. Meter al horno por 35 minutos, las brioches tienen que estar doradas.

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Consejos:

  • Yo no hago las masas en robot o procesador. Las mezclas de éste tipo las hago a mano. No tengo robot y no tengo la intención de comprar uno. Me imagino que hacerlo facilita mucho la tarea pero no es indispensable.
  • Recomiendo también tener paciencia y tiempo para hacerla. Si no tienes horas para estar al tanto de los tiempos de levado de la masa es mejor esperar a un día más “libre”.
  • De preferencia usa una balanza para medir las cantidades de ingredientes. El éxito de una receta a menudo depende de las cantidades exactas de la misma.
  • Sé que hay gente que la deja levar por la noche. Tiene que ser a temperatura ambiente pero nunca en frío. El bol o recipiente donde la dejes tiene que ser bastante grande. Lo que hace que la masa sea esponjosa es la acción de la levadura que no son otra cosa que honguitos que se reproducen. No les gusta el frío.

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Bolsas teñidas con tintes naturales

Coser estas bolsas ha sido un proyecto que ha querido hacer desde hace mucho tiempo. No fue hasta hace un par de meses que pude coserlas. Todo lo hice yo misma. Desde desde la recolección de las plantas para los tintes, la preparación de la cochinilla, el teñido de las telas y la costura.

Me gusta que sean ligeras, que entren libros , cuadernos y muchas cosas, también que sean originales y combinen con muchos estilos.

Sólo tiño con plantas que crezcan en la región donde vivo. Recolecto personalmente las plantas. La única excepción fue la cochinilla que no es una planta sino un insecto.  La tenía desde hacía 10 años en un ropero. Una vez paseaba con mi esposo por una localidad de mi región natal (Arequipa, Perú) cuando vimos que hacían secar en un techo unas bayas arrugadas y pequeñitas. Le preguntamos al señor que estaba por ahí y nos dijo ” ¡es cochinilla!”. Yo ya la había visto viva pero nunca secándose. El hombre nos regaló una muestra.

El proceso de teñido de la cochinilla no es complicado pero sí un poco laborioso. Espero tener tiempo un día para detallarlo.

Estas bolsas tienen un patrón simple pero el valor añadido es la tela que ha obtenido color y motivos con procesos largos y plantas locales. Para la verde he empleado dos tipos de tintura vegetal: tinte de bellotas y tinte de flores de alisos. El color violeta viene de la cochinilla (también tiene un poco de tinte de bellotas), usé la técnica shibori para el imprimido. Teñí la beis con diseños geométricos a base de tinte de bellotas, de cáscara de cebollas y acetato de fierro (agua de fierro).

Para mí, el descubrimiento de los poderes tintóreos de las plantas ha sido un verdadero tesoro, siempre ando aprendiendo y leyendo. También me equivoco a veces pero ¿no es eso aprender también?

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Pan casero fácil y rico

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Siempre quise poder hacer pan y que me salga bien. Lo había intentado antes pero francamente los resultados no fueron nada del otro mundo.

El otro día encontré ésta receta de Anna y la recomiendo. Es fácil y demora mucho menos que otras. Lo único que añadí fueron las semillas de girasol, me encantan los granos. ¡Queda delicioso!

Cuando lo hago duplico la receta pues si no lo comemos durante la semana lo congelo. Aquí va la receta :

Pan casero (proporciones para 2 panes)

Ingredientes

  • 1000 g (8 tazas) de harina de trigo (harina común y corriente)
  • 700 ml de agua templada (3 tazas)
  • 12 g de levadura deshidratada o 30 g de levadura fresca
  • 20 g de sal
  • 30 g de azúcar
  • 6 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 100 gramos de semillas de girasol

Preparación

Disolver la levadura en un poco de agua (descontarla de los 700 ml) y añadir el azúcar. Remover hasta que la levadura esté completamente disuelta.

En un recipiente grande verter el agua templada, la levadura, media taza de harina y el aceite de oliva. Mezclar todo bien con una cuchara de madera.

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Tapar con un mantel/paño y dejarla reposando una media hora. Al cabo de ese tiempo (la mezcla debe estar ya llena de burbujas) agregar la harina.

Mezclar y añadir toda la harina de a pocos. Agregar la sal y los granos de girasol. Mezclar todo y trasladar a una superficie limpia y seca. Amasar unos 10 minutos. Dejar reposar 30 minutos.

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Engrasar y enharinar dos moldes de más o menos 22 cm de diámetro. Colocar papel engrasado al fondo.  Sacar la masa del pan y darle una forma redonda. Se le pueden hacer cortes para que darle un acabado de panadería. Espolvorear con harina la superficie.

Colocar en el horno a 200 grados° (calor arriba y abajo) y sin precalentar durante 35 a 40 minutos. Colocar un recipiente refractario pequeño con agua mineral dentro del horno para que los panes no se sequen durante el horneado. Luego de 40 minutos tus panes estarán listos. Dejarlos enfriar  antes de servir.

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Cosecha de colores naturales

¿Para qué pasar tanto tiempo extrayendo tintes de plantas? ¿Por qué teñir telas si ya las venden en colores y con estampados?  Porque buscar las plantas que producen colores es emocionante. Extraer tintes es un proceso mágico y teñir telas con plantas es una experiencia multisensorial y sorprendente. Si te gusta la naturaleza y las plantas, descubrirás más razones para respetar el medio ambiente y los ciclos naturales.

Y una vez que tenemos las telas teñidas ¿qué hacemos? pues todo lo que se puede hacer con textiles. No olvidemos que esa experiencia formidable toma mucho tiempo. Por lo tanto se deben aprovechar al máximo las cantidades de tela que hemos teñido.

El año pasado teñí algodón con plantas de mi casa o de los paseos que hacemos en familia. Recién durante este periodo de cuarentena pude terminar unos proyectos que me había propuesto.

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Unos de ellos fueron estas bolsitas para teléfono.

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Sucede que yo nunca llevo el teléfono en los bolsillos. Tampoco me gusta llevar una mochila o un bolso muy cargados. También me gusta tener las manos libres. Este tipo de bolsita era lo que necesitaba. Los colores y los materiales (cierres, cordón) son de la misma gama neutral y cálida.

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Hace mucho que quería coser otra vez y gracias a este proyecto me puse manos a la obra. ¡Qué gratificante darle color a una tela y convertirla en un objeto útil y lindo!

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Este es solo un ejemplo de las maravillas que se pueden hacer con las telas teñidas con plantas. ¡Anímate a hacerlo tú también!

La mascarilla salvavidas

claudialeclercq-dusoleildanslenord-solalnorte-spring-masquecovid19-diy-4Una alternativa a las mascarillas contra el Corona virus es coser tú mismo tus mascarillas. Esta mascarilla no es una garantía de que no contraerás la enfermedad pero si te protege y protege a los demás si estás enfermo(a). Úsala si vas a estar en lugares públicos. Lávala regularmente a 30°.

El patrón que utilisé esta siendo siendo distribuido por instituciones de salud aquí en Francia y lo puedes descargar aquí. Haz clic o pincha en las letras en rojo y te aparecera el patron con instrucciones: tutoriel_masque_patron

El patrón o molde ya está a escala en documento PDF, solo tienes que imprimirlo y ya  está, nada de conversiones ni adaptaciones: está listo. Si sabes de costura lo vas a entender muy rápido.

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El patrón tiene cuatro posibilidades, una medida para adultos (hombres), otra para mujeres y adolescentes, otra para niños y otra para niños más pequeños.

Materiales

  1. Necesitas retazos de tela de algodón y elástico. El nivel de costura es básico pero hay que tener cuidado cuando se unen los pedazos.
  2. La mascarilla se compone de tres capas.
  3. Para una mascarilla calcula las siguientes cantidades de tela de algodón :
  • 20 cm para la parte exterior,
  • 20 cm para capa una intermedia y
  • 20 cm para que está en contacto con la piel .
  • 60 cm de (puede ser un poco más o menos) por mascarilla.

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Instrucciones

1. Cortar la tela dejando 1/2 cm para las costuras y 2 cm del lado que irá por las orejas.

2. Coser los lados curvos, uno al lado del otro como un espejo. Esa parte curva es para la zona de la nariz. Hacer lo mismo con las otras 2 capas.

3. Coser ahora las capas internas (una queda dentro y no se ve, la otra va en contacto con la piel y la que se ve es la que yo escogí con motivos. Los extremos de las tela de dejan al interior.

4. Hacer un pespunte por la parte exterior.

5. Coser los extremos e introducir los elásticos. Ajustar a la morfología de las cabezas de los usuarios.

Mira el patrón si tienes dudas, hay otros detalles que puedes comprender aunque esté en francés.

Las fotos usadas en el tutorial en francés provienen del sitio http://www.craftpassion.com. Las de este artículo son mías. Con derechos de autor.

Comparte el artículo sin miedo y comparte porque donde hay una una máquina de coser y alguien que sepa hacerlo, existen enormes posibilidades de ayudar.  A coser por una razón vital. Si no es por tí es por otros. ¡Es el momento de ser solidarios!

Si tienes preguntas, escríbeme. Estoy 100% disponible si se trata de ayudar. No tengo nada contra las máscaras “oficiales”. Lo que me molesta es que son y comprendo que por higiene, “usar y tirar”. No es mi filosofía de las cosas ni de la vida. ¡Ánimos, la vida es hermosa! ¡protejámosla!

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Agua de fierro para tintes naturales

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Uno de los ingredientes más baratos y fáciles de hacer para obtener efectos y colores distintos en tintes naturales es el agua de fierro.

Se usa también como fijador de color. Seguro que tienes en casa los ingredientes para hacerla. Recomiendo tener precauciones al utilizarla y prepararla. Los agentes que contiene son los que causan la oxidación en metal y objetos metálicos en general.

Ingredientes

  • 250 gramos de clavos, bisagras, cadenas o resortes metálicos viejos (de preferencia oxidados)
  • 500 ml de agua común y corriente
  • 250 ml de vinagre blanco (del usado para limpieza)

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Si las cantidades varían en gramos o mililitros no importa mucho pero trata de respetar las proporciones siguientes:

  • una parte de metal (clavos y otras cosas)
  • dos partes de agua
  • una parte de vinagre

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Preparación

En un frasco de vidrio pon los clavos u objetos metálicos, añade el vinagre y el agua. Ponle la tapa (no cierres completamente pues hay gases que tienen que salir) al recipiente y espera un mes. Al cabo de este tiempo verás que el líquido se ha vuelto anaranjado. Si lo destapas se habrá formado una espuma anaranjada en la superficie. ¡Tu agua de fierro está lista!

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Ten cuidado, si bien esta agua no es corrosiva para la piel, trabaja con guantes. No es comestible. No la dejes cerca del alcance de los niños y si manchas algo, limpia rápido con agua pura. Hay que lavar muy bien los utensilios usados para la preparación y almacenamiento del agua de fierro. No los utilices para otros tintes.

¿Cómo usarla?

Esta agua de fierro en combinación con el tinte de bellotas produce una tintura casi negra. Esta preparación se puede aprovechar para crear motivos con las técnicas Shibori. También nos sirve para oscurecer los tintes que obtenemos con plantas o cochinilla.

Con el tinte de bellotas y tinte de agallas, más goma arábica se consigue la tinta negra más antigua del mundo, los romanos la empleaban. Sin goma arábica también sirve para dibujar o hacer trabajos de caligrafía (lettering). ¡Lava bien tu pincel luego de dibujar o escribir! destínalo solo a esta tinta. Dura un buen tiempo si tapas bien el envase (de vidrio) donde la almacenes.

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Una vez que hayas empleado toda tu agua de fierro, puedes reutilizar los clavos y piezas metálicas. Respeta las proporciones de agua y vinagre. Esta agua no se echa a perder. Puedes conservarla todo el tiempo que quieras. ¿No es súper práctico?

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Tinte de bellotas para tela

 

Como lo escribí hace ya varios meses, me enamoré del teñido con ingredientes naturales para telas. En todo este tiempo, en cualquier momento libre, durante las vacaciones de fin de año, en fin, cuando podía me he dedicado a experimentar con tintes y resultados.

Una de las ventajas de esta ocupación fascinante es que amplía los horizontes. He tenido que buscar, leer, descifrar y tratar de comprender misterios que no lo son para los iniciados. Estoy aún en una época de exploración pero creo que nunca voy a dejar de aprender sobre esto.

Una de mis experiencias más sorpresivas y duraderas fue la obtenida con la tintura de bellotas.

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Las bellotas son el fruto de la encina o roble. En otoño abundan cerca de un parque no lejos de nuestra casa y en los lugares a los que vamos a pasear.

Mis hijos siempre las usaron para jugar, durante un tiempo fueron una especie de “moneda” entre ellos. Para mí eran una curiosidad intrascendente europea.

Las bellotas son en realidad tan interesantes como el roble. Lo que las hace especiales es que poseen sustancias que además de proteger al árbol en su totalidad tiñen de manera duradera.

Tinte de bellotas casero

Ingredientes

  • Ingredientes para 300 gramos de tela de algodón o lino lavada
  • 600 gramos de bellotas lavadas
  • una olla o cacerola de acero inoxidable (¡no uses ésta olla para nada más que tintes naturales, no la uses para preparar comida, las bellotas y otras plantas tienen toxinas que les permiten teñir pero no son comestibles!)
  • agua suficiente para cubrir las bellotas
  • una cuchara de madera (¡no la uses para cocinar, las tinturas no son comestibles!)
  • una fuente de calor
  • un colador (resérvalo para los tintes no para cocinar)
  • un paño/tela de cocina viejo (úsalo solo en tintes y nada más)

Preparación

Trabaja en un ambiente ventilado. No prepares tintes cuando estés cocinando o preparando comida. Los utensilios y las preparaciones deben estar lejos del alcance de los niños.

Para hacer una tintura de plantas se recomienda pesar primero la tela (lavada y sin suavizantes) y calcular el doble o más de la planta (hojas, fruto,corteza o raíz).

Para 300 gramos de tela calcular al menos 600 gramos de bellotas. Lavarlas y luego ponerlas en una olla o cacerola de acero inoxidable o aluminio. Cubrir de agua y llevar al fuego hasta unos 80 C° (o antes de que empiece a hervir). Dejarla en el fuego a temperatura suave por una hora. Moverlas con una cuchara de madera.

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Dejar enfriar y recalentar de nuevo al día siguiente. Dejarlas en un lugar fresco a enfriar por un día. Si lo deseas puedes repetir este paso aún un día más para extraer más tinte. Filtrar el líquido en otra cacerola usando un colador cubierto por un lienzo/lienzo o tela de algodón viejo.

Introducir la tela de algodón o lino previamente lavada (sin suavizadores) en el agua con la tinturaLlevar al fuego de nuevo y calentar sin hervir. Con una cuchara o pinzas de madera asegurarse bien de que la tintura de bellotas se impregne de manera pareja en la tela. Esperar una hora y dejar enfriar. Repetir la operación.

Poner a secar la tela en un lugar oscuro de preferencia. Cuando esté seca esperar un par de semanas antes de lavar, imagina que has manchado accidentalmente ropa. Mientras más esperes más difícil será sacar la mancha ¿no es cierto? Con los tintes es igual.

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El color que dan las bellotas varía según el tiempo que se ha dejado en el tinte, el tipo de roble y la época de recolección del fruto. En general la tonalidad adquirida es beis. Es un color bastante neutral y va bien con todo.

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Lo bueno es que la tela además de teñida está mordentada. Es decir esta tela va a poder recibir otros colores (durables)  y su etapa por la tintura de bellotas va a ayudar a que se conserven. Como si fuera poco este tinte combinado con agua de fierro dan un color gris oscuro con matices violáceos.

En las fotos puedes ver mis primeras obras usando bellotas, agua de fierro y la técnica Shibori.

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Amberes, más que una ciudad linda

Voy a explicar brevemente los que es una ciudad ideal para mí.

Ante todo, es cosmopolita, hay lugar para gente diversa de lugares diversos. Tiene un sistema de transporte público eficiente. La ciudad ideal tiene muchos parques, espacios verdes, lugares abiertos para reunirse y monumentos arquitectónicos notables. Está atravesada por un río o está al lado del mar. Tiene restaurantes para todos los presupuestos en los que se come bien. La ciudad ideal tiene avenidas  con casas y edificios imponentes y barrios auténticos  tal vez menos lindos pero que pertenecen y dan una verdadera identidad a la ciudad. En muchos lugares hay murales preciosos que colorean sin estropear. Como si fuera poco la ciudad tiene un lugar o muchos para la cultura de manera clásica: bibliotecas, teatros, cines (no hablo de complejos tipo supermercado, hablo de salas de cine a escala humana).

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Amberes, la ciudad flamenca más importante en Bélgica reune prácticamente todas esas características. Un día, hace no mucho, deseosos de cambiar de aires sin ir demasiado lejos, decidimos ir a Amberes. Desde el norte de Francia, lo más rápido es tomar la autopista dirección Gante. Ojo, para entrar a la ciudad con auto, tienes que haber registrado antes la placa por internet.

Ya en Amberes puedes dejar el auto en un parking muy amplio en Linkerover. De ahí puedes ir al centro histórico en bus, tranvía o bicicleta. Hay vías ciclables dignas de ese nombre. En busca de emoción y de exotismo, tomamos el tranvía. Nuestra parada estaba muy cerca del barrio chino. Hay muchísimo color, tiendas de alimentos, olores, mercancías venidas de lejos…

Continuamos por el barrio de los diamantes. Si nunca has ido tienes que visitarlo, aunque no te interesen las joyas. Hay tiendas y tiendas de diamantes. La selección, tallado, peso y tasación se efectúa en los talleres de las trastiendas de muchos comercios y en las bolsas (no tienen una tienen TRES) de diamantes amberinas. ¿Sabías que un 85% de los diamantes comercializados en el mundo ha pasado por aquí? Entre las boutiques de diamantes hay de todo, no faltan las que anuncian sus bienes de manera bastante visible.

Recomiendo una visita al Museo del diamante, es muy completo e interesante. Ya lo visitamos hace unos años y como el día estaba esplendoroso (no es siempre el caso en esta parte de Europa) decidimos improvisar un picnic en un parque precioso no lejos de la estación.

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Puesto que estás a un paso, te aconsejo también echar un vistazo a la estación central de Amberes. Es una joya arquitectónica cuya parte más impresionante data de 1905. En 2009 la revista Newsweek la catalogó como la cuarta más hermosa del mundo.

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Nuestro objetivo principal, ese día era visitar la plaza principal y uno de los numerosos museos. La plaza es preciosa pero una parte estaba en obras así que nos quedaba decidirnos entre ir a la casa de Rubens o al Museum aan de Stroom. La cola para ver el museo de Rubens era muy larga, personalmente yo tenía muchas ganas de ver el M.A.S. y el barrio del puerto. Nos dirigimos entonces con los niños hacia el museo más reciente en la islita o Het Eilandje.

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¡Que gran sorpresa nos esperaba! El Museo de la Corriente o M.A.S. es arquitecturalmente armonioso e imponente. Igualmente impresionante por dentro que por fuera. Se puede subir gratuitamente hasta el último piso. Esto es ideal para admirar la ciudad y el paisaje urbano con el Escalda serpenteante.

Las exposiciones eran también muy interesantes. Me gustó una que creo que es permanente y trataba sobre la formación de la ciudad y como se abastecía de bienes.

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A la salida, era un poco tarde para ver la Casa del Puerto. Estabamos un poco desorientados para encontrar el camino de regreso. Sabíamos que había que atravesar el río pero no había ningún puente en el puerto (hay dos a la salida de Amberes).

¿Cómo hace la gente para pasar al otro lado? nos preguntábamos. No construir ningún puente en medio de una gran ciudad nos pareció arbitrario. ¿Cómo unir entonces el “viejo Amberes” al Linkerover o “nuevo Amberes”?

Amberes es el segundo puerto en Europa después de Roterdam y uno de los motores económicos de la región, obstaculizar el paso de las embarcaciones habría sido inconcevible ¿Cómo atravesar entonces el Escalda? ¿A nado? no, claro que no. La solución es tomar el túnel subterráneo Sint-Anna.

El Sint-Anna, con sus 572 metros de largo y a 31,57 metros bajo el agua, fue una verdadera hazaña en ingenio y técnicas de construcción para su tiempo. Terminado en 1933, es lo bastante ancho (tiene 4,3 metros de diámetro) como para permitir el paso de una ambulancia en caso de urgencia. Hay dos escaleras mecánicas de madera increíblemente vintage y un ascensor a cada lado del Escalda. Lo más asombroso para nosotros era ver cuantos ciclistas y peatones utilisan este túnel. ¡Es una carretera peatonal y ciclística!

Una vez en la casa me dí cuenta de que me había olvidado el estuche de una cámara fotográfica en el museo. Los llamé y me prometieron guardarlo unas semanas. Teníamos una razón para regresar a Amberes.

El segundo viaje fue aún más corto pero igual de intenso. Ese día hacía un frío húmedo pero no llovía. Era la hora de almorzar cuando llegamos y nos pusimos a buscar un restaurante. Amberes es un lugar muy cosmopolita y quisimos ir a algún restaurante judío pero era sábado así que entramos al Fong Mey. Lo recomendamos calurosamente. Está en pleno barrio chino, los ingredientes eran frescos, la comida sabrosa y los precios muy razonables para una gran ciudad como Amberes.

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Enseguida nos dirigimos al museo que no estaba tan cerca pero es caminando que se conoce una ciudad ¿no es cierto? Avanzamos a nuestro ritmo apreciando las avenidas, los edificios antiguos de la zona portuaria. Había además una bruma tan fotogénica que hacía olvidar el frío y la humedad. Una vez que recuperamos el estuche fuimos al centro de visitantes, muy cerca del M.A.S.

Había fotos que explicaban la evolución de la ciudad de Amberes. La entrada era gratuita y la guía que hablaba un francés perfecto, nos explico los proyectos de ampliación del puerto. También era posible consultar los planos urbanos. Las autoridades de la ciudad habían hecho proyectos tan ambiciosos como previsores para el futuro de la ciudad. Secretamente me pregunté por qué en mi país de origen y en el país donde vivo no había planes urbanos a largo tiempo. No de cinco años sino de quince o veinte años e incluso más. ¿Por qué no se respetan las necesidades y deseos de los habitantes?

Estábamos ahora muy cerca de la Casa del Puerto. Este lugar me atraía mucho pues sabía que esta audaz obra había sido concebida por Zaha Hadid y su equipo de arquitectos. En mis tiempos de estudiante de arquitectura soñaba con ver en vivo alguno de sus trabajos. El camino hacia la atracción era una sensacional mezcla de Street Art, arquitectura y ambiente de puerto. La Casa del Puerto es todo un símbolo de la identidad de Amberes.

Se trata de la yuxtaposición de un gran volúmen adiamantado sobre una antigua estación de bomberos. Actualmente allí funciona una parte de las oficinas administrativas del puerto. Se puede visitar pero hay que llamar con anticipación y no hacen la visita con menos de diez personas. Se trata de un monumento definitivamente notable también por el entorno del puerto y el Escalda.

Imagino que no todo es perfecto, que la ciudad debe tener problemas como todas pero es tan interesante recorrer un lugar tan variado, tan rico en cultura, tan accesible al turista peaton.

Nosotros regresamos al norte de Francia, esta vez tomando el metro hasta el parking en Linkerover y prometiendo volver pronto a la bella Amberes.

En otoño, tarta de chocolate

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Cuando vivía en Perú no conocía realmente los cambios de las estaciones. Al menos no tan intensos como los europeos. Como sé lo que es tener todo el tiempo sol y no necesitar calefacción ni aire acondicionado, no me pronuncio realmente en contra de esa situación. Me gustaba mucho y la extraño como extraño a mi familia, a mis amigos.

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En compensación, la naturaleza es aquí radiante, gris o multicolor. El otoño es probablemente una de las estaciones más fotogénicas. Hace mucho viento, llueve, hace más frío, pero los colores son extraordinarios. La naturaleza me dice todo el tiempo “estoy aquí”, “estoy aquí” y además va a cambiar para dar paso al invierno.

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En momentos así, qué reconfortante es estar sentada cerca al fuego con una taza de té y una ración de tarta/pie de chocolate. Es algo mágico. Tú también, tómate una pausa, sientate y con tu bebida preferida saborea esta deliciosa tarta. Cómela lentamente, siente las texturas, los sabores. Qué bien sabe algo hecho por nosotros mismos.

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A continuación la receta de la masa y del relleno. La masa viene de un recetario que me dió mi mamá, que le dió su mamá. El relleno lo adapté de una receta del libro de la genial Béatrice Peltre. He variado las proporciones y he añadido cocoa/chocolate en polvo.

Tarta de chocolate

Masa quebrada para un molde de 27 cm de diámetro

  • 300 gramos de harina
  • 150 gramos de margarina o mantequilla
  • 1/2 cucharadita de polvo de hornear
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 6 a 8 cucharadas de agua fría (helada si es posible)

Preparación

Cernir juntos, la harina, el polvo de hornar y la sal. Añadir la margarina/mantequilla y trabajar la mezcla con un mezclador o manualmente. Parte de la masa debe quedar como harina de maíz muy gruesa y parte, en pedacitos del tamaño de guisantes. Rociar pequeñas cantidades de la masa con agua, una cucharada cada vez. Separar las porciones humedecidas y repetir la operación con las porciones secas. Usar solo el agua suficiente para mantener la masa unida. Unir las porciones humedecidas con las manos. Mientras menos se amase la mezcla, más suave será la masa.

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Estirar la masa con un rodillo sobre una mesa o superficie limpia, seca y enharinada.  Colocarla en el molde previamente engrasado y enharinado. Pinchar la masa con un tenedor. Reservar, de preferencia en un lugar frío. Los restos de la masa nos servirán para la decoración. Podemos estirar de nuevo los restos y cortar con cortadores de hojas, estrellas…

Ganache o relleno de chocolate

  • 250 gramos de chocolate para repostería
  • 250 mililitros de leche evaporada o crema de leche
  • 3 huevos grandes
  • 2 cucharadas de cocoa o cacao en polvo
  • 3 cucharadas de azúcar
  • nueces para la decoración

Preparación

Derretir el chocolate a baño María. No te hace falta compra más utensilios, basta poner una cacerola dentro de otra, la más grande debe contener agua, la más pequeña el chocolate en trozos. En otro recipiente mezclar la leche con el azúcar y la cocoa. Cuando el azúcar esté disuelta y la cocoa también incorporar poco a poco al chocolate. Remover bien. Esperar a que enfríe un poco y añadir los huevos uno a uno. Utilizar una cuchara o tenedor. Jamás una batidora. La idea es incorporar los huevos pero no que la mezcla se llene de aire. Por eso no debes usar un batidor manual o eléctrico.

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Verter el chocolate en el molde con la masa. Llevar al horno a 180° durante 15 minutos y solo entonces colocar las nueces y los restos de masa en forma de hojas o estrellas. Si los colocas antes se hundirán.

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Meter de nuevo al horno por 20 o 25 minutos más. Para las tartas o pies nunca precaliento el horno. Pasado este tiempo dejar enfriar y servir.

Personalmente me encanta ver las caras de mi familia luego de probar algo que he hecho. Con esta tarta no falla, luego de una estudiada degustación, pregunto: ¿y qué tal? me hacen un gesto de triunfo. ¡Me siento tan feliz cuando esto pasa!

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