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En otoño, tarta de chocolate

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Cuando vivía en Perú no conocía realmente los cambios de las estaciones. Al menos no tan intensos como los europeos. Como sé lo que es tener todo el tiempo sol y no necesitar calefacción ni aire acondicionado, no me pronuncio realmente en contra de esa situación. Me gustaba mucho y la extraño como extraño a mi familia, a mis amigos.

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En compensación, la naturaleza es aquí radiante, gris o multicolor. El otoño es probablemente una de las estaciones más fotogénicas. Hace mucho viento, llueve, hace más frío, pero los colores son extraordinarios. La naturaleza me dice todo el tiempo “estoy aquí”, “estoy aquí” y además va a cambiar para dar paso al invierno.

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En momentos así, qué reconfortante es estar sentada cerca al fuego con una taza de té y una ración de tarta/pie de chocolate. Es algo mágico. Tú también, tómate una pausa, sientate y con tu bebida preferida saborea esta deliciosa tarta. Cómela lentamente, siente las texturas, los sabores. Qué bien sabe algo hecho por nosotros mismos.

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A continuación la receta de la masa y del relleno. La masa viene de un recetario que me dió mi mamá, que le dió su mamá. El relleno lo adapté de una receta del libro de la genial Béatrice Peltre. He variado las proporciones y he añadido cocoa/chocolate en polvo.

Tarta de chocolate

Masa quebrada para un molde de 27 cm de diámetro

  • 300 gramos de harina
  • 150 gramos de margarina o mantequilla
  • 1/2 cucharadita de polvo de hornear
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 6 a 8 cucharadas de agua fría (helada si es posible)

Preparación

Cernir juntos, la harina, el polvo de hornar y la sal. Añadir la margarina/mantequilla y trabajar la mezcla con un mezclador o manualmente. Parte de la masa debe quedar como harina de maíz muy gruesa y parte, en pedacitos del tamaño de guisantes. Rociar pequeñas cantidades de la masa con agua, una cucharada cada vez. Separar las porciones humedecidas y repetir la operación con las porciones secas. Usar solo el agua suficiente para mantener la masa unida. Unir las porciones humedecidas con las manos. Mientras menos se amase la mezcla, más suave será la masa.

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Estirar la masa con un rodillo sobre una mesa o superficie limpia, seca y enharinada.  Colocarla en el molde previamente engrasado y enharinado. Pinchar la masa con un tenedor. Reservar, de preferencia en un lugar frío. Los restos de la masa nos servirán para la decoración. Podemos estirar de nuevo los restos y cortar con cortadores de hojas, estrellas…

Ganache o relleno de chocolate

  • 250 gramos de chocolate para repostería
  • 250 mililitros de leche evaporada o crema de leche
  • 3 huevos grandes
  • 2 cucharadas de cocoa o cacao en polvo
  • 3 cucharadas de azúcar
  • nueces para la decoración

Preparación

Derretir el chocolate a baño María. No te hace falta compra más utensilios, basta poner una cacerola dentro de otra, la más grande debe contener agua, la más pequeña el chocolate en trozos. En otro recipiente mezclar la leche con el azúcar y la cocoa. Cuando el azúcar esté disuelta y la cocoa también incorporar poco a poco al chocolate. Remover bien. Esperar a que enfríe un poco y añadir los huevos uno a uno. Utilizar una cuchara o tenedor. Jamás una batidora. La idea es incorporar los huevos pero no que la mezcla se llene de aire. Por eso no debes usar un batidor manual o eléctrico.

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Verter el chocolate en el molde con la masa. Llevar al horno a 180° durante 15 minutos y solo entonces colocar las nueces y los restos de masa en forma de hojas o estrellas. Si los colocas antes se hundirán.

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Meter de nuevo al horno por 20 o 25 minutos más. Para las tartas o pies nunca precaliento el horno. Pasado este tiempo dejar enfriar y servir.

Personalmente me encanta ver las caras de mi familia luego de probar algo que he hecho. Con esta tarta no falla, luego de una estudiada degustación, pregunto: ¿y qué tal? me hacen un gesto de triunfo. ¡Me siento tan feliz cuando esto pasa!

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Ciruelas silvestres o endrinas, paseo y mermelada

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Hace unas semanas fuimos a dar una vuelta a un bosque no lejos de aquí. Había muchísimas ciruelas silvestres o endrinas. Estando ya en otoño las endrinas estaban maduras e incluso dulces. Este verano tuvimos mucho sol y el clima estuvo muy seco. Todo eso debe haber ayudado.

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Muy entusiasmada recogí un poco más de un kilo. Debo decir que la única entusiasmada era yo. Las endrinas no son muy dulces y tienen un sabor acre. Si había tantas era porque a la gente no le interesa recolectarlas. Algo me decía que esas bayas azules que crecen en arbustos espinosos podían dar una buena mermelada.

Ya en casa me enteré de que las endrinas tienen mucha vitamina C, flavonoides, taninos (de ahí el gusto acre) y gran poder antioxidante. ¡Tanta salud en unas bayas pequeñitas y azules!

Las lavé e hice la mermelada que detallo a continuación:

Mermelada de endrinas

Ingredientes

  • 1 Kg. de endrinas maduras y lavadas
  • 500 gramos. de azúcar
  • jugo/zumo de 1 limón
  • 200 cc de agua
  • semillas y corazón de 1 manzana limpios y dentro de una gasa bien atada (opcional)

Preparación

Poner en una cacerola el agua, el azúcar y las endrinas bien lavadas. Si deseas puedes poner las semillas y el corazon de manzana en la preparación, esto es para añadir pectina natural. La pectina le da más espesor a la mermelada. Añade también el jugo de limón.

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Dejar en el fuego medio, durante 1 hora más o menos minutos. No te olvides de mover cada cierto tiempo con una cuchara de madera. Cuando las endrinas estén cocidas saca la bolsita con las semillas de manzana. Pasar las endrinas por un colador para extraer las semillas.

Si quieres una mezcla más homogénea puedes pasarla por el procesador o meterlas a la licuadora.

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Ahora solo falta envasarla en frascos limpios, de preferencia esterilizados. Cerrarlos muy bien y ponerlos boca abajo. Dejar enfriar unos 30 minutos. Yo pongo los frascos en la nevera/refrigeradora así que no uso frascos de tapa retráctil.

Si nunca has probado esta mermelada la recomiendo. La mermelada de endrinas no tiene nada de acre, es deliciosa ¡y no se parece a nada que hayas probado antes!

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Las endrinas, por su alto contenido en taninos, tienen propiedades astringentes. Es bueno saberlo pues si tu intestino es perezoso, excederte con la mermelada te puede provocar estreñimiento.

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El viaje botánico

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Beterraga, cebolla, nueces, piñas, helechos, moras, ortigas… ¿no dan colores hermosos?

Este verano pude hacer uno de mis sueños realidad: teñir telas utilizando mis propios pigmentos vegetales.

Desde que cocino para mí y mi familia había notado que algunas plantas, frutas y legumbres dejan huellas de color. Algunas veces eran lo que vulgarmente conocemos como manchas de comida. Para mí ver como el violeta o morado de algunas mermeladas o de las beterragas cambiaba a verde en unos instantes era fascinante y misterioso. Durante el verano con días más largos y con más tiempo me dediqué a extraer tintes y a experimentar.

Mis premisas

Tenía muy claro que mis experimentos debían ser con restos, cáscaras, ramas y hojas que no tenía que comprar. Mi compromiso era en primer lugar con el medio ambiente, no podía haber desperdicio de comida.

Tampoco se trataba de saquear los senderos por donde paseo. Hay plantas protegidas, plantas invasivas, plantas venenosas y plantas ajenas. Lo mejor es identificar previamente las plantas que usaremos.

Otro asunto que me importaba (y me importa) es que no debía ir lejos para conseguir mi material de tintes.

No quería comprar muchas cosas nuevas, quería reciclar.

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Los utensilios para los tintes vegetales deben reservarse únicamente para este uso.

Los primeros pasos en tintes vegetales

Soy principiante en este pasatiempo, te cuento mis experiencias. Hay personas que llevan años en esto y saben mucho. Aquí comparto lo que sé y te cuento cómo lo hice. Espero poder ir más lejos para compartir más conocimientos. A continuación detallo lo que necesitas para teñir pequeñas cantidades de tela.

Los materiales básicos para teñir tela con plantas son:

  • Tela de algodón, lino o lana. Las tinturas vegetales se fijan muchísimo mejor en materiales no sintéticos. Por suerte encontré un retazo o retal de tela de algodón y otro de lino en Emmaüs. Si es la primera vez que haces esto es mejor usar retales/retazos de tela de ropa de algodón o lino blancos o de color natural y pueden ser viejos.
  • Una cacerola, cazo u olla de aluminio u otro material inoxidable. Este recipiente no debe usarse para cocinar después. Compré un par en Emmaüs. Eran usadas y me costaron muy baratas.
  • Plantas para experimentar. Intenté con cáscaras de cebolla, moras del bosque un poco echadas a perder, piñas (o conos de pino), beterragas, ortigas, helechos silvestres, nueces con cáscara verde. También teñí con vino rojo echado a perder.
  • Una cuchara de madera que no debemos destinar a otros usos.
  • Pinzas de madera para remover y manipular la tela.
  • Tiempo.
  • Paciencia.

Procedimiento

1. Lo primero es lavar la tela a emplear. He utilizado pedazos de máximo 30 X 30 cm.

2. Dejar secar la tela.

3. Extraer el pigmento poniendo al fuego las partes de la planta (hojas, ramas), piña o cáscaras de cebolla en agua que las cubra. 1 litro de agua es más que suficiente. Calentar sin esperar a que hierva, mantener a fuego lento durante una hora. Mover con una cuchara de madera. No utilizar esta cuchara para cocinar pues en estos pasos simples ocurren cambios químicos que podrían ser tóxicos.

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No hay necesidad de trabajar en ollas o cazos nuevos. Estas cacerolitas no me costaron casi nada.

4. Filtrar el líquido para separarlo de las ramitas, hojas o pedazos de la planta. Introducir la tela previamente humedecida. Le añadí sal al líquido tintóreo pero la sal no es un fijador poderoso así que se que a la primera lavada algunos colores van a desteñir. Dejar la tela en la olla o cazo durante una noche o 24 horas. De preferencia en un lugar oscuro.

5. Una vez pasado este tiempo enjuagar la tela y poner a secar en un lugar oscuro también.

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Los helechos, según las estaciones y las variedades pueden dar colores intensos como este.

Generalmente los conocedores preparan las telas con mordientes No he usado aún mordientes. Un mordiente es una sustancia que ayuda a que el pigmento se fije en la tela. Los más conocidos son el alumbre, el sulfato ferroso y los taninos.

Algunos de mis textiles teñidos tienen un color altamente efímero. Eso lo sé ahora, pero el verano pasado no lo sabía. Disfruté mucho con esta experiencia. Pienso repetirla y usar mordientes.

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Es posible almacernar por unos días los tintes.

Mis conocimientos sobre plantas se han ampliado y ¡me queda tanto por aprender! cuando veo plantas no dejo de asombrarme por todos los procesos que hacen que lleguen a producir alimentos, con gracia, colores y formas maravillosas.

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Las gamas de colores naturales son tan increíbles.

Mi viaje botánico acaba de comenzar. Te invito a que lo sigas pues publicaré cada vez que pueda sobre plantas, hierbas, recetas y todo lo que voy descubriendo.

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